170347_original

Эрмитажные кошки не менее известны, чем экспонаты крупнейшего музея России. Но главной целью кошек является не развлечение людей: эти хвостатые охранники следят за тем, чтобы в музей не проникли нежеланные гости – мыши и крысы.

Первые кошки появились в подвалах Эрмитажа примерно сто лет назад. С тех самых пор бригада эрмитажных кошек – крупнейшая в мире. Кошки работают в Эрмитаже официально: им предоставляет жилье, а также скромное питание. Главным блюдом в меню кошек являются грызуны. В музее даже открыт специальный благотворительный фонд, который собирает деньги на уход за кошками.

Каждый день тысячи туристов со всего мира выстраиваются в очередь у ворот Эрмитажа, чтобы посмотреть на предметы искусства, начиная с эпохи Древнего Египта и Греции и заканчивая мастерами импрессионизма – Сезанном, Дега и Гогеном.

21

В это же время Ирина Поповец, которая занимается эрмитажными кошками, спускается в подвал, чтобы поздороваться со своими питомцами и накормить их завтраком. Кабинет Ирины находится недалеко от подвала: всё свободное пространство украшают картины, фотографии и различные сувениры, на которых изображены кошки. Кошки Ирину прекрасно знают: как только она появляется на пороге, то все кошки немедленно устремляются к ней, чтобы получить не только порцию еды, но и любовь и ласку. У Ирины есть три помощника, которые помогают следить за здоровьем кошек, вовремя им делать прививки и по необходимости вызывать ветеринара. К сожалению, кошки, которые попадают в эрмитажные подвалы – редко находятся в удовлетворительном состоянии. Бывают случаи, что люди сами привозят кошек и оставляют у Эрмитажа, поскольку у них больше нет желания или возможности заниматься ими.

Первые кошки появились в Эрмитаже задолго до его официального открытия, которое произошло в 1850х годах. В 1745 году дочь Петра Первого Елизавета подписала указ, постановляющий привезти из Казани, который славился своими кошками, лучших кошек, которые будут удостоены чести ловить мышей во дворце Её Величества.

-

Пережившие войну

Кошки пережили несколько войн, революцию, смену царской власти. Во времена блокады Ленинграда жители города предприняли все усилия, чтобы сохранить своих домашних любимцев. К сожалению, известны случаи, когда голодные ленинградцы были вынуждены съесть своих питомцев, и таких было большинство. Сотрудники музея во главе с директором В.Ф. Левинсоном-Лессингом приложили максимум усилий, чтобы спасти не только ценные экспонаты, но и кошек. Увы, усилия эрмитажных сотрудников были тщетны: к концу блокады города в Эрмитаже не осталось ни одной кошки. И город, и Эрмитаж наводнили полчища крыс, которые начали уничтожать всё на своём пути.

Как только кольцо блокады было разорвано, в город прибыл первый эшелон с кошками. К 1960 году кошек в Эрмитаже стало так много, что руководство музея приняло решение отказаться от их услуг.

-

Сейчас кошки живут в музее на особом положении. Они не допускаются в залы музея и скрыты от посторонних глаз. При этом, они уже давно стали символом Эрмитажа. В сувенирной лавке можно найти сотни товаров, на которых изображены кошки. У кошек есть свой официальный сайт, также ежегодно в музее проходит День эрмитажного кота. В этот день проходят конкурсы детского рисунка, тематические выставки, увлекательные игры и, конечно же, экскурсия в подвал музея – в гости к котам и кошкам.
Вы спросите, куда же попадают эрмитажные коты после выхода на пенсию? Все без исключения коты находят дом у петербуржцев, которые очень гордятся тем, что в их доме проживают коты – стражи Эрмитажа.

Понравилась статья?

ОСТАВЬТЕ ОТВЕТ